Alle wetenswaardigheden over 3D-printers op een rij

Vanaf nu kan ook jij eindelijk meepraten als het over de ultieme trend van het driedimensionaal printen gaat! Wij hebben hier de belangrijkste informatie over deze ontwikkeling voor je op een rijtje gezet.

Hoe werkt een 3D-printer?

Een 3D-printer print, zoals de naam al zegt, in drie dimensies. Dankzij de gebruiksvriendelijke software kun je jouw ideeën vormgeven. Je hoeft ze alleen nog maar te printen en, zie daar, je hebt je zelf ontworpen object in handen!

Maar hoe maak je van digitale gegevens een vast voorwerp?

Voor het maken van 3D-objecten heb je CAD-software op je computer nodig. CAD staat voor “Computer-Aided Design”. Met deze software kun je de vormen en afmetingen van het door jou gewenste object in een CAD-model vastleggen. Op basis van deze gegevens wordt vervolgens van vloeibare of poedervormige materialen zoals ABS, PLA, nylon, metaal of keramiek het voorwerp gemodelleerd. Daarbij vindt een hardings- en smeltproces plaats, waarbij het gebruikte materiaal door verwarming kortstondig vloeibaar wordt gemaakt, laag voor laag van onder naar boven wordt aangebracht en vervolgens weer een vaste vorm aanneemt. De werkwijze van een 3D-printer wordt ook wel additief proces genoemd.

Een overzicht van de belangrijkste technieken:

  • Selectief lasersmelten (voor metalen)
  • Elektronenstraalsmelten (voor metalen)
  • Selectief lasersinteren (voor polymeren en keramiek)
  • Fused Deposition Modeling (voor kunststoffen)

Hoe ontstaan de digitale 3D-modellen?

De 3D-printer zet digitale gegevens om in fysieke objecten. Met behulp van de meegeleverde software kun je jouw ideeën eenvoudig vormgeven. Hieronder worden al je vragen over de software beantwoord.

Waarom is voor het printen software nodig?

Bij iedere 3D-printer wordt gratis software meegeleverd waarmee je digitale 3D-bestanden omzet in printbare objectbestanden.

Waar kun je bestaande sjablonen vandaan halen?

Op het internet vind je veel verschillende sjablonen die eenvoudig kunt downloaden. De meeste fabrikanten bieden op hun website de mogelijkheid om een eigen account aan te maken waarmee je 3D-modellen kunt ontdekken en de gewenste sjablonen kunt downloaden.

Hoe worden de modellen naar de printer gestuurd?

Je hoeft alleen maar met een USB-kabel of SD-kaart verbinding te maken met de 3D-printer en dan kun je je model al printen!

Kun je ook je eigen sjablonen ontwerpen?

Als alternatief voor het downloaden van bestaande sjablonen kun je je eigen sjablonen ontwerpen. Je hebt de mogelijkheid om objecten met behulp van de software zelf vorm te geven of te tekenen.

Met een 3D-scanner kun je bovendien eenvoudige, maar ook complexere objecten inscannen. De op de computer geïnstalleerde software zet de gegevens vervolgens om in een printbaar bestand, waarna het object door de 3D-printer gemaakt kan worden.

In welk bestandsformaat moeten ontworpen 3D-objecten opgeslagen worden?

Afhankelijk van het formaat dat de software ondersteunt, moet je je model opslaan in het printformaat .obj of .stl. Het omzetten in het juiste bestandsformaat is nodig om ervoor te zorgen dat het ontworpen model ook daadwerkelijk geprint kan worden.

Voor wie is een 3D-printer geschikt?

De tijd waarin een 3D-printer voornamelijk interessant was voor het maken van prototypen door industriële bedrijven is al lang voorbij. Ook nuttige alledaagse voorwerpen kun je snel een betrouwbaar met een 3D-printer maken.

De printer is vooral geschikt voor ambitieuze klussers die hun projecten graag zelfstandig maken. Maar ook creatievelingen die veel tijd besteden aan het verfraaien van hun woning kunnen de 3D-printer gebruiken voor het maken van leuke decoraties.

Wat je allemaal precies kunt ontwerpen en maken met een 3D-printer lees je hieronder.

Welke objecten kunnen geprint worden?

Het spectrum van objecten die met een 3D-printer gemaakt kunnen worden, is erg breed. Of het nu gaat om praktische organisatie- en opberghulpmiddelen, klusbenodigdheden of decoratieve ornamenten, met een 3D-printer kun je je creativiteit de vrije loop laten en nagenoeg alles naar je eigen wensen ontwerpen en met één druk op de knop laten maken.

Voorbeelden van mogelijke 3D-objecten:

  • Pennenkoker
  • Bevestigingen voor kledingroeden voor in de kast
  • Onderdelen voor modelbouw
  • Meubels, lampen, decoratieve ornamenten (bijv. vazen)
  • Haken en hangers voor bijvoorbeeld gereedschap
  • Scharnieren en andere onderdelen

Waarom zou je een 3D-printer kopen?

Ben je nog niet helemaal overtuigd van de innovatieve 3D-printtechnologie? De volgende voordelen van een 3D-printer kunnen je wellicht overtuigen:

  • Eenvoudige bediening en vormgeving dankzij gebruiksvriendelijke software
  • Direct te gebruiken, omdat de apparaten vaak met een vooraf geïnstalleerde printknop worden geleverd
  • Geen stof en vervuiling, omdat het werkgebied tijdens het printen is gesloten
  • Bijna geen geluid tijdens het printen
  • Ruime kleurkeuze door filamenten in verschillende kleuren
  • Eenvoudige installatie van de filamenten
  • Groot printbereik voor modellen in verschillende formaten
  • Kostenbesparingen doordat je zelf verschillende objecten kunt maken

Welke accessoires zijn er verkrijgbaar?

Hier leggen we je alles uit wat je over de onderdelen van een 3D-printer moet weten en welke optionele accessoires er verkrijgbaar zijn.

Filament

Het filament is het belangrijkste element van het 3D-printen, want van dit materiaal wordt het uiteindelijke 3D-object gemaakt. De meeste 3D-printers gebruiken filamenten van de kunststoffen PLA of ABS. Deze materialen verschillen qua sterkte.

PLA wordt al vloeibaar bij een temperatuur van 60 °C, ABS heeft daarentegen een zeer hard oppervlak en wordt daarom vaak gebruikt bij de productie van kunststof voor auto’s en speelgoed.

Dankzij de gekleurde filamenten kun je je 3D-object in levendige kleuren realiseren. De geprinte voorwerpen kunnen ook met verschillende kleuren worden gemaakt. Daarvoor hoef je enkel het printen kort te onderbreken en het filament te vervangen. In onze Onlineshop vind je filamenten in veel verschillende kleuren.

Spatel

Een spatel helpt je om de geprinte objecten onbeschadigd uit de printer te halen. Het kan namelijk wel eens voorkomen dat de objecten aan de bodem vastplakken en daardoor lastiger losgemaakt kunnen worden.

Printmat

Het is bovendien aan te raden om een printmat te gebruiken bij het werken met een 3D-printer. Deze wordt op de glasplaat bevestigd. De mat zorgt ervoor dat het model beter aan de plaat hecht en na het printen makkelijker losgemaakt kan worden.

Ontstopper

Het is erg belangrijk om de printkop regelmatig schoon te maken, omdat deze anders snel verstopt kan raken. Met een speciale ontstopper is het schoonmaken een stuk eenvoudiger.

Nivelleerblad

Een nivelleerblad helpt om de plaat flexibel te kunnen uitlijnen.

Waar moet je daarnaast nog op letten?

Bij het gebruiken van een 3D-printer moet je bovendien rekening houden met het volgende:

  • Controleer welke software compatibel is met je 3D-printer
  • Controleer welk besturingssysteem je nodig hebt om de printer goed te kunnen bedienen
  • Controleer of de accessoires, zoals filamenten, ook gebruikt kunnen worden voor andere merken

Projecten die ook interessant kunnen zijn